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来自Climate Central的Michael D. Lemonick:气候科学家们长期以来一直担心北冰洋地下冻结的数千亿吨甲烷

如果水变暖,一些甲烷可能会逃逸

没有人知道这种释放可能会多快或多快发生,但由于甲烷是一种比更熟悉的二氧化碳更有效的吸热气体,它可能会增加已经在进行中的温度升高,这在很大程度上要归功于化石燃料的人为排放燃烧

但可以说,冰冻的北极甲烷只是冰山一角

根据周三在“自然”杂志上发表的一篇论文,在南极洲巨大的冰盖下,可能会有相同数量的甲烷被困在地球的另一侧

布里斯托大学的主要作者Jemma Wadham在接受采访时说:“很难说如果它被释放会产生什么效果

” “而且很难说它什么时候会发生,哪里呢

但肯定会有释放的可能性

“Wadham和她的同事实际上没有直接发现南极甲烷

他们所做的是证明冻结的大陆有适当的条件使甲烷沉积成为非常可能的赌注

在他们的推理链中的第一个环节是,数百万年前南极洲基本上没有冰,运动着茂密的森林,最终分解形成富含有机质的土壤

西南极洲的部分地区是开放水域,海洋生物在海底产生了类似的丰富沉积物 - 沉积物在某些地方厚达8英里,顶部有数千英尺的冰

原则上,细菌应该将这些巨大的有机物库中的一些分解成甲烷

甲烷应该冒泡到冰盖的下面

一旦到达那里,上覆冰的冰冷和高压应该将它们转化为称为甲烷水合物的沉积物,科学家们知道这些沉积物被困在北冰洋的大陆架上

科学家们不知道的是这种细菌分解是否真的发生了,即使教科书说应该这样做

因此,Wadham和她的合作者从南极洲和格陵兰岛的冰川边缘采集了土壤样本

“我们花了几年的时间把链子锯成了冻结在冰底的沉积物,”她说,并加上鉴赏家的判断,“它们保存得非常好

”他们将样品拖回实验室并允许他们在严格控制的,缺氧条件下解冻,在这种情况下,氧气憎恨,被称为产甲烷菌的甲烷细菌可以完成它们的工作 - 假设它们在那里

果然,土壤开始产生甲烷

同样的事情应该发生在南极洲的冰层下面,在那里,从地球深处渗透的热量阻止了沉积物的冻结

“你有完美的条件,冰已经存在了3000万年,”Wadham说,“所以有足够的时间来建立甲烷

”需要结合冷和压力将甲烷转化为甲烷水合物,如果这些条件中的任何一个放松,甲烷就会逸出

在北极地区,由于海水覆盖富含甲烷的沉积物继续变暖,所以科学家们担心这会让人感到担忧

在南极洲,Wadham说,“如果冰盖变薄,就会出现压力下降

”现在还没有发生,但如果南极大陆周围水域的温度持续上升,情况就会发生变化

Wadham强调,此时威胁仍然是理论上的

不仅不清楚南极洲的冰盖是否会变得更薄,或者何时可能发生,但没有人证明甲烷水合物沉积物位于它们之下

这项新研究简单地提供了一个仍在伪造的链条中的一个强有力的联系

然而,很明显,锻造过程需要继续

“我们需要人们钻到冰盖的底部才能找出实际发生的情况,”Wadham说

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