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经济

最近的八国集团公报呼吁到2050年减少50%的温室气体排放量得到了很多关注 - 有些人赞不绝口,有些人并未受到批评,其中一个主要的批评是,它没有具体说明从现有排放到目标的途径到2050年减少了50%一些与我交谈过的人感到惊讶的是,这些临时目标很重要“它有什么不同”,他们问道,“只要我们到达那里,我们如何实现减少

”嗯,它有很大的不同这就是为什么让我们从一个简单的思想实验开始假设你有一个水桶和软管,软管中的水正在填满水桶任何时间点水桶的重量取决于水的总量桶中的水而不是水从软管中流出的速度当然,水离开软管的速度越快,水桶填满的速度就越快如果您不希望水桶的重量超过您的水量能够携带,你必须确保在水桶中的总水量超过重量限制之前停止流动就像桶中的水一样,任何时间点的全球变暖量取决于总量大气中的温室气体排放这并不取决于这些气体排放的速度今天,大气中含有约770亿吨碳,这相当于二氧化碳浓度约为百万分之385(ppm)让我们回顾一下科学家们k关于大气中二氧化碳的含量有两种方式:碳的吨数和每百万分子大气中的二氧化碳分子数量大气中的二氧化碳浓度相当于20亿吨碳我们目前正在增加80亿每年大气中的大量碳排放到大气中,大约40亿吨大气在大气中停留数十年这相当于每年二氧化碳浓度上升2 ppm为了防止危险的气候变化,许多科学家估计:1)二氧化碳浓度可以不超过450 ppm和2)到本世纪末排放的二氧化碳总量不能超过2800亿吨这些是要记住的两个数字科学家估计我们可以排放2800亿吨碳(这远远超过了通过允许一些二氧化碳随着时间的推移被去除的事实,450 ppm和当前浓度385 ppm之间的吨数

无论如何,这不是很多,例如,在当前的大鼠排放量 - 每年80亿吨 - 我们将在35年内排放2800亿吨碳排放因此,到2050年减排50%是非常重要的,真正关注的重点是我们排放的二氧化碳总排放量现在和2050我们排放多少取决于我们用于减少50%的途径例如,考虑下面所示的三条途径所有三条路线始于2010年,到2050年减排量减少50%但每条路径都显示不同削减的陡度取决于实际开始减少的时间衔接路径A从2020年的减排开始 - 这是我们可以合理预期开始减少全球排放路径B和C分别延迟到2030年和2035年,然后必须减少排放以更快的速度让我们看看每个人如何避免2800亿吨的上限

那些采取微积分的人可能会记住,每条路径排放的二氧化碳总量等于铜下的面积因此,衔接路径A导致总排放量达到2600亿吨的碳排放量达到2800亿吨的上限 - 但几乎没有这条路径只剩下200亿吨碳在本世纪剩余时间内排放排放量减少了50%,我们在2050年仍然会排放40亿吨碳,并且在短短5年内就会有200亿吨的回收余地!这条道路实际上不会让我们到达本世纪末的二氧化碳浓度为450 ppm,这就是为什么有人认为八国集团减排50%是不够的但是路径B和C要差得多,途径B总共耗资2800亿大量的碳进入大气层,在本世纪下半叶留下任何额外的排放空间衔接口C排放2900亿吨,超过上限所以你看到只要满足50%的减排目标就不一定足够 当然,弥补路径B和C前端延迟造成的额外排放的一种方法是在后端施加更严格的减排目标如果衔接口C要求减少70%的排放而不是50到2050年它将在2800亿吨的上限下吱吱作响

我们推迟的时间越长,一旦开始我们就需要将排放量降低的速度越快另一个复杂因素是发达国家通常会在减轻负担方面承担更大的份额排放量高于发展中国家这意味着像美国这样的国家如果减少50%的全球目标就需要减少50%以上的排放量这是一种付出我一点点现在还是付钱给我的 - 更晚些时候的事情 - 实际上更像是付钱给我一点点现在或者你的孩子稍后付钱给我更多我们延迟的时间越长我们就越需要做出必要的时间减少,因而更难它将满足任何目标 - 这意味着我们不会将二氧化碳水平保持在450 ppm以下记住这是大多数科学家认为如果我们想要避免最严重的气候变化我们不能超过的水平另一方面,如果我们很快就会开始我们将拥有缓慢而稳定的奢侈品是不是有一个关于乌龟如何以这种方式赢得比赛的伊索寓言

Bill Chameides博士是杜克大学尼古拉斯环境学院院长他定期在wwwthegreengrokcom博客

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