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经济

在8月份的“康德纳斯旅行者”杂志中,作家吉姆·罗宾斯密切关注美国铁路的状况美国客运列车数十年来一直落后于欧洲和亚洲的客运列车,但燃料成本暴涨,环境问题日益严重,抱歉航空旅行的状态,我们终于可以为铁路复兴做好准备我们上床睡觉看着蒙大拿州草原上的煤黑牛吃草,醒来经过北达科他州的一个小镇后来,我妻子和我一起坐在餐车里咖啡和我们的书籍,明尼苏达州的农场和森林正赶来芝加哥正在午餐后出现这是美国北部火车旅行的标志我忘记了铁路旅行的样子,经过几十年的飞行在全国和世界各地,我发现它是一种巨大的乐趣但我的享受并不仅限于怀旧或放松或观点:我很高兴知道我实际上是这个铁马的绿色旅行者比我的同行穿过上面的蓝色圆顶,甚至是那些乘坐高速公路的人乘坐火车旅行每乘客里程消耗的能量比飞行少18%,比驾驶少17%随着燃油价格创新,机票价格上涨,机场安检线无限,对全球变暖越来越迫切的关注,火车旅行总是比较好听事实上,Amtrak报告说,过去几年乘客量稳步增加,最近升级了其网站并改造了卧铺车但是尽管如此

旅行的绿色优势和对轨道的兴趣日益增加,大多数创建新航线的计划已经停滞不前 - 反对政客们将大型火车项目视为昂贵的愚蠢行为要亲眼看到美国铁路系统的现状并了解我们的原因旅客列车落后于世界大部分地区,我和妻子爬上Amtrak Empire Builder,从我们住的蒙大拿州24小时到C旅行从那里,我们乘坐过夜火车前往华盛顿特区的联合车站,在那里我与Amtrak总裁亚历山大·库曼特(Alexander Kummant)预约

许多人乘坐帝国建造者和Amtrak的14辆其他传奇长途列车 - 例如Crescent在纽约和新奥尔良之间旅行,以及在新奥尔良和洛杉矶之间运行的Sunset Limited - 与目的地帝国建造者一样的旅程,Amtrak最受欢迎的长途最引人注目的风景,包括冰川国家公园南端的落基山脉这些越野火车呼应了二十世纪上半叶乘客铁路的辉煌岁月豪华的超级酋长,例如,一辆普尔曼汽车列车于40年间在洛杉矶和芝加哥之间旅行几个小时,迎合了一流的名人 - 包括伊丽莎白泰勒和汉弗莱博加特 - 他们在40年代,50年代和60年代定期骑行(普尔曼汽车正在睡觉的教练被欺骗了豪华的地毯和家具,图书馆和一流的服务)今天的Amtrak列车远远没有那么花哨,但近年来他们朝着这个方向前进,以满足铁路所说的对长途列车服务日益增长的需求,特别是有时间和金钱的年长美国人喜欢轻松的旅行Empire Builder的一流Superliner汽车的乘客可以品尝葡萄酒(不幸的是,相当平淡的选择)和公平合理的美味餐车

不便宜:除了我们每晚支付$ 534的两张280美元的长途汽车票之外,其中包括所有餐点,白天变成沙发的双人床,上面的折叠式双层床,淋浴和卫生间,还有一个让充足光线充足的大窗户紧凑但舒适,周日早上我们惊喜地发现在我们门外有大量的纽约时报我们搬到观察车上工作我们向东拉锁的剑在餐车里,我们采样了新升级的菜单,选择了平铁牛排和烤几内亚母鸡虽然很难吃,但是饭菜很好,类似于你在当地餐馆吃的东西

然而 - 一张舒适的桌子,视野不断变化 - 无法击败 在轨道上有节奏地咔哒作响,听到深情的哨声,看着服务员用他们练习的舞蹈回应火车的俯仰和偏航,有一种非常平静的东西我的妻子和我有时间与对方和其他人悠闲地聊天乘客和Amtrak员工我们在折叠桌上玩德州扑克,喝着葡萄酒,阳光透过硬木森林,在汽车中产生了一种完美的效果

晚餐后,我们愉快的搬运工将沙发折叠成一张床并将其折叠起来离开蒙大拿州四十八小时后,我们抵达华盛顿特区

离开了光荣恢复的联合车站的前门,步行一小段路程将我们带到了前联合太平洋副总统亚历山大库姆曼的办公室,库姆曼被任命为总统

Amtrak于2006年由布什总统在他宽敞的办公室里装饰着火车的照片,库姆曼描述了Amtrak曾经奄奄一息的生活中是如何呼吸新生活的ss“我们看到所有路线都有惊人的需求,”他说“客户正在走向我们的大门”Amtrak长途航线的旅行在过去几年稳步攀升至约3800万乘客整体而言,Amtrak乘客去年增长了63%,达到2600万,今年到目前为止增长了近11%除了石油价格飞涨和机场恐怖表演之外,库姆曼告诉我,全国各城市的市中心重生 - 包括丹佛,孟菲斯和萨克拉门托在内,正在推动业务“人们正在寻找更好的方式从市中心转移到市中心”,他说“他们不想再坐两个小时了”,但到目前为止,美国的消费者需求影响不大:事实上,与大多数其他发达国家相比,美国的客运铁路系统正在沿着整个池塘跛行,例如,高速列车在法国嗡嗡作响,德国,西班牙和瑞士,以及新的航线,更快的旅行时间以及更舒适的列车使航空公司激烈竞争(参见“大陆连接”,第52页)TGV(火车àGrandeVitesse),法国的“旧”电动高速列车,在平均速度为每小时200英里(去年达到每小时357英里,打破了铁路速度记录)AGV(AutomotriceàGrandeVitesse),一种在法国建造的新火车,将以高达224英里的速度行驶每小时消耗30%的电力;它有望在2010年开始服务在整个欧洲,2600英里的高速列车正在建设中,计划超过5,300英里中国预计将在未来15年内铺设约6000英里的高速铁路最接近的事情最先进的美国客运列车是Amtrak的Acela Express,它在波士顿和华盛顿之间运行,平均时速仅为82英里/小时虽然火车每小时可行驶150英里,但它仍在轨道上运行在南北战争期间 - 不能支持如此高速的铁轨在全国其他地方,火车以每小时50,60或70英里的速度穿越景观 - 自从杰西·詹姆斯跟踪后,这一步伐没有太大改善铁路美国每人在铁路旅行上花费三到四美元,而其他国家则分配10到20倍,并且这个国家有很多地方很难找到火车几个拟议的美国高速铁路项目已经o在绘图板上多年,陷入政治争吵和繁文缛节,因为每个都需要铺设新的轨道,并且会花费数十亿美元我与一些认为铁路旅行比以往任何时候都更重要的专家谈过,谁说没有“铁路时代”杂志编辑Bill Vantuano说道,“这简短的回答是愚蠢的”,这个行业涵盖了行业“很长的答案是我们没有关于铁路旅行的国家政策我们必须制定政策我们的高速公路机场最大化我们需要建造高速列车“支持者说,如果火车在美国和国外一样严肃,那么铁路旅行将成为飞行和驾驶的可行交通选择

600英里从圣路易斯到芝加哥旅行 - 距离大约260英里 一架飞机在大约一个小时内飞行,但到此为止你需要增加近三个小时的旅行时间 - 前往圣路易斯机场,在安全线等候,从芝加哥机场到达市中心如果你可以跳上在圣路易斯,芝加哥的高速列车将是一个半小时的路程但你不能当前服务于该路线的Amtrak列车平均每小时只有53英里,而这次行程需要五个小时 - 约只要驾驶时间Amtrak的Acela列车在波士顿和华盛顿特区之间行驶,就表明当高速铁路网络建成后,乘客们成群结队地来自Acela的需求强劲且增长当Amtrak有45辆时纽约和华盛顿特区之间的乘客市场比例增长到56%同样,Amtrak在波士顿和纽约之间旅行的乘客比例从27%攀升至41%Acela毕竟通常比航班便宜 - 特别是w在最后一分钟预订 - 它比航空公司更准时到达

纽约和华盛顿之间的Acela往返机票费用为300至400美元,而航空公司最后一分钟收费超过600美元华盛顿里根国家机场和纽约拉瓜迪亚之间的预订火车在90%的时间内按时到达,而从里根到拉瓜迪亚的航班只有62%在去年按时到达下一个高速铁路项目最有可能是实现了圣地亚哥和萨克拉门托之间建议的价值420亿美元的航线

火车将以每小时220英里的速度向游客发出一趟速度,这意味着从旧金山到洛杉矶的旅程可以在两个半小时内完成总飞行时间两个城市之间,包括往返机场,大约需要四个小时;驾驶至少需要6个小时估计火车将减少200万辆汽车的流量,并且每年将减少1200万吨温室气体 - 到2030年,它将产生两倍于建造火车的成本每个方向的票价是55美元:这比从洛杉矶国际机场乘坐出租车到市中心的费用还要低

但该项目已经推迟了多年,立法者不愿意批准昂贵的公共工程项目,除非他们是高速公路“当时的确切历史洛杉矶共和党州立法委员汤姆麦克林托克(Tom McClintock)在2002年对拟议的铁路线进行辩论时表示,加州boondoggles将会出现在其他所有国家之上

“计划于2007年开始实施该项目的100亿美元债券计划发行2004年,但州长阿诺德施瓦辛格推迟了它,担心它会与高速公路的另一个债券发生冲突现在州长说他支持这个项目,并且它计划在今年11月投票如果措施通过,旧金山和洛杉矶之间的一条腿 - 第一阶段 - 可能会在2019年之前带走车手

同时,轮子已经脱离佛罗里达州的努力Gov Jeb Bush成功领导2004年推翻宪法选民在2000年通过修正案,建立一个价值630亿美元的高铁项目

第一阶段将奥兰多与坦帕和圣彼得堡连接起来,大约一百英里最终迈阿密,杰克逊维尔和塔拉哈西等城市将连接布什总统不是Amtrak的粉丝(也不是约翰麦凯恩,铁路最坚定的参议院反对者之一)他试图削减其补贴,提出仅9亿美元的预算,低于目前的130亿美元但国会忽略了政府的号码并且,在6月通过了一项具有否决权的保证金,通过立法,在接下来的五到六年内每年为Amtrak提供20亿至30亿美元 - 这是为了使铁路运输商能够大幅增加据高速铁路协会前负责人,Amtrak的主要评论家乔·弗拉尼奇(Joe Vranich)说,美国铁路问题的解决方案是抛弃长途列车,这些列车接收大部分铁路政府资助,专注于300英里或更短的路线“关闭”,Vranich谈到长途列车政府给航空公司每1000美元乘客约6美元,而Amtrak得到近200美元的想法所有模式交通获得类似的补贴是“从一开始就存在缺陷的论点”,他说 库姆曼捍卫长途火车路线,称他们为国家公园的宝藏,并说他发誓要保护他们“一旦他们离开,他们将很难回来,”他说Amtrak的补贴,受到立法者的抨击,这简直是公共交通的现实,库姆曼说:“美国联邦航空局获得270亿美元;联邦公路管理局,100亿美元世界上任何地方都没有可以在没有政府的情况下运营的铁路模型支持,“他说尽管长途列车几乎没有机会对航空公司构成任何真正的威胁,但有些人确实梦想成真”我们需要一个像州际公路系统这样的国家倡议,“磁悬浮项目经理Sam Gurol说道

在Gener训练计划的平均速度为每小时250英里,不会花很长时间穿越全国你可以在十小时内从洛杉矶前往芝加哥“不过,目前,铁路旅行的现实是更为温和的Amtrak不能成为真正的高速铁路系统 - 以每小时200英里的速度行驶 - 以现在的轨道行驶但是Kummant说新的信号设备可以将平均列车速度提高到每小时100或110英里 - 现有赛道可以承受的高端为了做到这一点,然而,各州必须资助在拥挤地区安装信号设备,这是少数立法者愿意做的事情除了资金外,Amtrak's另一个主要的挑战是它的列车受货运铁路的支配,货运铁路实际上拥有它所使用的21,000英里的所有轨道

因此,Amtrak无法在繁忙地区增加列车的班次,货运量已经增长到接近能力拥挤的天空和不断上涨的燃料价格的暴风云可能为铁路旅行带来一线希望“旅行公众正在让人们知道它的愿望,”全国铁路公司协会执行董事罗斯·卡彭说

ers,一个拥有23,000名成员的组织,为铁路服务游说“这个国家不能完全存在于飞行系统中人们想要另一种选择”

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