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经济

耶鲁大学Sarah Federman众所周知,世界面临着对生物多样性和自然物种的历史性威胁这种由气候变化,栖息地丧失和过度开发造成的威胁 - 可能是新的 - 但这不是前所未有的在整个地质历史上已经发生了灭绝,其中一些已经相对最近在这些过去的事件中可以学到很多东西可以帮助我们防止未来的灭绝科学家正在做的只是一个例子来自马达加斯加,这是非洲岛屿,是狐猴的家园这些象征物种只出现在马达加斯加它们具有很高的保护优势,也具有令人难以置信的魅力事实上,“时代”杂志最近将它们命名为哺乳动物世界的新流行文化明星他们取代了树懒,以防你想知道它们是世界上的一些最受威胁的动物 - 大约100种物种中超过90%面临灭绝他们需要所有的流行文化标记他们可以得到狐猴他们的栖息地(主要是热带森林)的丧失和破碎最为威胁在过去的60年里,马达加斯加近一半的森林覆盖已经转变为农业生产,采矿和城市发展这种趋势今天仍在继续狐猴的这个词来源于拉丁语lemures,指的是死者的灵魂 - 鉴于他们目前的状态有点令人惊讶这个名字反映马达加斯加语中的狐猴,gidro或幽灵这个名字的名字是因为在黎明和黄昏时有时飘过森林的怪异电话

事实上,这个幽灵般的名字已经非常合适马达加斯加经历了2000到500年前的大规模灭绝事件,看到至少17种狐猴的消失科学家们争论人类参与这些灭绝的程度,但是我们很好地接受了角色这个时期恰逢岛上人口增加,以及森林破碎和狩猎等活动肯定会对这些灭绝做出贡献但过去对马达加斯加的不利影响可能在将来证明是有用的通过调查历史狐猴灭绝对其森林栖息地的连锁效应,我们可以对目前狐猴损失的影响做出明智的估计

可以帮助塑造未来的保护和管理决策狐猴依靠森林栖息地作为食物和住所,但它们也在维持他们所居住的森林的健康方面发挥着关键作用现在已经灭绝的狐猴也是如此

例如,当狐猴吃树的果实 - 让我们说一种棕榈树 - 它们可以吞下种子并最终将它们存放在它们的粪便中,在新的生长地点种子传播到新的生长地点帮助植物建立新的种群,这是令人难以置信的保持健康和多样化森林的重要性在马达加斯加,狐猴是特别重要的种子分散剂,因为很少有吃水果的鸟类与其他地方的热带森林进行比较保护吃水果的狐猴将有利于它们生活的森林生态系统,促进种子传播,建立新的多样化的植物世代,其中一部分将调查过去的灭绝如何影响马达加斯加森林的种子传播科学家可以使用化学分析和牙齿和颅骨形态推断出已经灭绝的狐猴物种的饮食和潜在的种子传播能力许多最近灭绝的狐猴物种吃水果,而且它们都比现在生活的任何狐猴大得多

事实证明,失去了这些大型动物创造了许多孤儿树,或种子太大而不能被今天发现的剩余的较小的吃水果的狐猴吞食和分散

在没有狐猴分散器的情况下,这些树种可能仍然存在,因为它们很长寿命和其他不确定的传播机制,如风和老鼠但他们的人口是喜欢今天濒临灭绝的黑白狐猴狐猴是马达加斯加最大的活体种子驱散者许多森林树种的种子太大,除了这种狐猴之外,任何生物都不能吃掉这预示着濒临灭绝的影响,突出了活体狐猴与它们发挥作用的生态系统之间的不稳定平衡   我们可以通过了解过去的狐猴鬼魂如何影响今天的生态系统来获得未来保护计划的新观点重要的是制定计划来解释这些微妙的种间关系,以及涉及当地社区和激励替代土地的计划 - 使用做法砍伐森林许多保护区和保护组织 - 世界野生动物基金会,马达加斯加植物群和动物群组织以及BezàMahafaly,已经采用了更加综合的保护策略也许,通过采取更全面的方法,我们可以防止自己从实现这种短暂名称的预言Sarah Federman,博士生研究多样性空间模式的演化机制,耶鲁大学本文最初发表于The Conversation阅读原文

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