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我们很早就知道瓶装水的成本远远超过安全,可靠的市政自来水系统,这些成本落在个人,社区和环境上

但是有越来越多的证据表明,未能提供安全的饮用水,或者自来水污染的恐惧(或现实)迫使人们购买瓶装水,给穷人和少数民族社区带来了特殊的经济负担

三个新的证据支持这些结论:2011年3月,太平洋研究所发布了一项研究,研究了加利福尼亚州中央山谷受污染饮用水的一些成本,这些成本是地下水被高浓度硝酸盐污染的低收入社区

这项新研究的主要结论之一是,对于受污染严重影响的低收入和少数民族家庭来说,避免不安全自来水的成本更高

在所研究的社区中,家庭的平均总水费用占家庭收入中位数的4.6%,是美国环境保护署(EPA)推荐的饮用水负担能力阈值的三倍多

这些增加的成本大部分用于购买瓶装水或购买家用过滤器

其他费用,例如与饮用受污染的水有关的可能增加的健康问题,没有被评估,但是是真实的

现在,在儿科和青少年医学档案馆(由MH Gorelick,L

Gould,M

Nimmer,D

Wagner,M

Heath,H

Bashir和DC Brousseau)在线发表了一项新研究,显示即使在地区也是如此

与非拉丁裔白人儿童相比,安全的自来水,非洲裔美国人和拉丁裔父母给孩子的可能性是非拉丁裔白人儿童的三倍,因为他们相信瓶装水更安全,更清洁,更好吃或更方便

这种经济影响也显示出严重的不公平现象:作为家庭收入的百分比,白人报告其瓶装水收入的中位数为0.4%;非裔美国人和拉美裔人报告的中位数支出高出两倍多

同样,非洲裔美国人和拉美裔人报告他们“不得不放弃其他东西以购买瓶装水”的可能性超过两倍

该研究的作者得出结论:“对于贫困家庭来说,瓶装水的使用可能会导致更少的资源用于其他健康需求,正如我们的研究所表明的那样,相对于家庭收入,水的支出相当惊人

”第三个因素是最近发布的全球和全国瓶装水销售数据

虽然许多较富裕的发达国家(如美国和欧洲大部分地区)的瓶装水的人均甚至总销售额最近已经放缓甚至下降,但较贫穷的发展中国家的瓶装水市场正在迅速增长,因为担心受到污染自来水,市政供水系统不足,以及瓶装水公司的营销增加

例如,墨西哥,中国和印度部分地区的瓶装水销售量激增

然而,即使在这些国家,销售也受到社会富裕阶层的推动,而穷人要么继续饮用受污染的水,要么生病,要么为有替代的水供应支付不成比例的有限收入份额

必须采取更多措施来减少这些不公平现象,并确保每个人都能获得价格合理,安全的自来水

全世界都需要在高质量和可靠的自来水系统中进行大量投资,特别是在发展中国家和最贫困人口饮用受污染水的地区

还需要在美国减少瓶装水使用的干预措施,特别是在瓶装水支出过高的社区

这些干预措施应基于与这些社区用水有关的因素,如对水龙头的恐惧,对健康的担忧以及缺乏有关自来水安全的信息

[Peter Gleick是“瓶装和出售:我们对瓶装水的痴迷背后的故事”(Island Press)和美国国家科学院院士的作者

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